Ministry of Forests

Cariboo Region Research Section


 

Winter habitat use by mule deer in the central interior of British Columbia

ARMLEDER, H.M., WATERHOUSE, M.J., KEISKER, D.G., and DAWSON, R.J. 1994. Winter habitat use by mule deer in the central interior of British Columbia. Can. J. Zool. 72: 1721 - 1725.

We analyzed winter habitat use by 23 radio-collared mule deer (Odocoileus hemionus hemionus) in the central interior of British Columbia, Canada, from February 1982 to March 1989. This research was essential to provide sound biological data for development of a selection silvicultural and planning system that would integrate timber harvesting with the habitat needs of mule deer. Habitat selection was analyzed by comparing deer use with habitat availability of various levels (categories) of the following variables: age, crown closure, species composition, slope, and aspect. Additionally, we compared the use of each category among snow classes. Regardless of snow depth class, use of old stands ( > 140 years) by deer was greater than the availability of that age category. Also, the use of old stands was greater in moderate (26--40 cm) and deep ( > 40 cm) snow depth classes than in the low snow depth class. Areas of winter range dominated by Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii) were more often used than areas where other tree species were most common. In the deep snow class, use of both moderate and high crown closure categories exceeded their availability.

ARMLEDER, H.M., WATERHOUSE, M.J., KEISKER, D.G., et DAWSON, R.J. 1994. Winter habitat use by mule deer in the central interior of British Columbia. Can. J. Zool. 72: 1721 - 1725.

Nous avons suivi 23 Cerfs mulets (Odocoileus hemionus hemionus) porteurs d'emetteurs dans le centre des terres de Colombie-Britannique, Canada, de fevrier 1982 a mars 1989, afin d'etudier leurs preferences d'habitat en hiver. Cette etude a ete entreprise dans le but d'obtenir des donnees biologiques sures pour mettre au point un systeme d'amenagement de foret qui permette la coupe selective dc bois tout en respectant les besoins ecologiques des cerfs. Les preferences d'habitats ont ete determinees en comparant l'utilisation des habitats et leur disponibilite en fonction de diverses << categories >~ de variables: age, importance de la couverture, composition en especes, pente et aspect. L'utilisation de chaque categorie a egalement ete examinee en fonction de la classe d'epaisseur de la neige. Les vieilles forets ( > 140 ans) avaient un taux d'utilisation plus eleve que la valeur theorique reliee a leur disponibilite, independamment de l'epaisseur de la neige. En outre, les vieilles forets etaient plus utilisees lorsque l'epaisseur de la neige etait moderee (36 -40 cm) ou importante ( > 40 cm) que lorsqu'elle etait faible. Les zones du territoire d'hiver dominees par le sapin de Douglas (Pseudotsuga menziesii) etaient plus utilisees que les zones dominees par trois autres especes. Dans la classe d'epaisseur de neige la plus grande, les forets a couverture moderee ou importante etaient utilisees plus que ne le permettait de croire leur disponibilite.

 

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